Maria Todaro
Photo by Tania Barricklo

Miami, FL  – May 23, 2024
Maria Todaro Confirmed as General Director of Florida Grand Opera.

Florida Grand Opera (FGO) is proud to officially announce the confirmation of Maria Todaro as General Director. Todaro, who has been serving as the Interim General Director since October 2023, was unanimously nominated by the FGO Board of Directors with a three year contract in recognition of her outstanding performance and visionary leadership.

Florida Grand Opera, the oldest producing arts organization in the state of Florida and the seventh-oldest opera company in the United States, is poised for a transformative era under Todaro’s leadership. With over three decades of experience in both European and American opera realms, Todaro has established herself as a formidable force in the operatic world.

Maria Todaro’s journey in opera began as a singer, but she quickly made her mark as a stage director, bringing to life numerous acclaimed productions and nurturing talents such as John Osborn, Lucas Meachem, Ginger Costa Jackson, and Kevin Glavin. Her administrative prowess promises to infuse new energy into FGO, ushering in a thrilling chapter for the 82-year-old opera company.

Tina Vidal-Duart, Chair of the Board, expressed her enthusiasm for Todaro’s appointment, stating, “It is an honor to welcome Maria Todaro as the General Director of Florida Grand Opera. Her exceptional talent and visionary approach mark the beginning of an exciting new era for FGO.”

Todaro’s extensive background includes founding her first production company, Arteodor, in France at the age of 21, and co-founding the Hudson Valley International Festival of The Voice. Her innovative approaches during the COVID-19 pandemic, such as pioneering the USA’s first drive-in live opera performance, exemplify her ability to adapt and innovate in challenging times.

“Under my leadership, FGO productions will not merely be performances but immersive adventures that uplift and transform lives,” said Todaro. “We are committed to fostering unity and honoring FGO’s legacy. Opera, with its timeless allure, serves as a potent bridge, uniting diverse individuals in shared experiences.”

Maria’s heritage and upbringing in an opera-loving family, with her father, the illustrious Italian opera singer Jose Todaro, her mother, Brazilian Mezzo-Soprano Maria-Helena de Oliveira, and her grandmother, Helena de Oliveira, have deeply influenced her passion and dedication to the art form. This rich legacy of operatic excellence underpins her vision for FGO’s future.

In her role, she aims to continue the path she is on towards her vision to elevate FGO by creating original experiences with unique customer service, focusing on the transformative power of opera to provoke introspection and uplift spirits. She is committed to using FGO’s platform to foster social and emotional development within the community, particularly among the youth. Todaro will direct her own production of Carmen for the 2024–2025 FGO Season.

Maria Todaro’s distinguished career includes notable productions such as “Elixir of Love” presented by the Hawaii Opera Theater and the Phoenicia Festival of The Voice. In 2022, Ms. Todaro opened the Minnesota Opera season with L’Amant Anonyme, an exceptional and rare Baroque opera by Joseph Bologne, Chevalier de Saint-Georges. Ms. Todaro chose a unique setting for this production: the island of Guadeloupe in the 18th century, as an homage to this remarkable black composer and his female librettist, Felicite de Genlis. In March/April 2023, she presented another version at the Atlanta Opera, this time with a libretto fully revised and translated by her and a different version of the concept.

Maria recently relocated to Florida with her husband, opera superstar Louis Otey, whom she met during a performance in Brazil 23 years ago. Together, they bring a wealth of experience and passion to the Florida Grand Opera, ensuring a bright and exciting future for the company.

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Miami, FL – 23 de mayo de 2024
Maria Todaro confirmada como Directora General de la Florida Grand Opera.

Florida Grand Opera (FGO) se enorgullece de anunciar oficialmente la confirmación de Maria Todaro como Directora General. Todaro, quien ha estado desempeñándose como Directora General Interina desde octubre de 2023, fue nominada por unanimidad por la Junta Directiva de FGO con un contrato de tres años en reconocimiento a su desempeño sobresaliente y liderazgo visionario.

Florida Grand Opera, la organización de artes más antigua del estado de Florida y la séptima compañía de ópera más antigua de los Estados Unidos, está preparada para una era transformadora bajo el liderazgo de Todaro. Con más de tres décadas de experiencia en los ámbitos operísticos tanto europeos como americanos, Todaro se ha establecido como una fuerza formidable en el mundo de la ópera.

La trayectoria de Maria Todaro en la ópera comenzó como cantante, pero rápidamente se destacó como directora de escena, dando vida a numerosas producciones aclamadas y nutriendo talentos como John Osborn, Lucas Meachem, Ginger Costa Jackson y Kevin Glavin. Su destreza administrativa promete infundir nueva energía en FGO, inaugurando un emocionante capítulo para la compañía de ópera de 82 años.

Tina Vidal-Duart, Presidenta de la Junta, expresó su entusiasmo por el nombramiento de Todaro, afirmando: “Es un honor dar la bienvenida a Maria Todaro como Directora General de Florida Grand Opera. Su talento excepcional y enfoque visionario marcan el comienzo de una nueva y emocionante era para FGO.”

La extensa trayectoria de Todaro incluye la fundación de su primera compañía de producción, Arteodor, en Francia a la edad de 21 años, y la co-fundación del Hudson Valley International Festival of The Voice. Sus enfoques innovadores durante la pandemia de COVID-19, como la organización de la primera ópera en vivo en formato drive-in de EE.UU., ejemplifican su capacidad para adaptarse e innovar en tiempos desafiantes.

“Bajo mi liderazgo, las producciones de FGO no serán meramente actuaciones, sino aventuras inmersivas que eleven y transformen vidas,” dijo Todaro. “Estamos comprometidos a fomentar la unidad y honrar el legado de FGO. La ópera, con su atractivo atemporal, sirve como un potente puente, uniendo a personas diversas en experiencias compartidas.”

La herencia y crianza de Maria en una familia amante de la ópera, con su padre, el ilustre cantante de ópera italiano Jose Todaro, su madre, la mezzosoprano brasileña Maria-Helena de Oliveira, y su abuela, Helena de Oliveira, han influido profundamente en su pasión y dedicación al arte. Este rico legado de excelencia operística sustenta su visión para el futuro de FGO.

En su rol, aspira a continuar el camino hacia su visión de elevar FGO creando experiencias originales con un servicio al cliente único, enfocándose en el poder transformador de la ópera para provocar la introspección y elevar los espíritus. Está comprometida a utilizar la plataforma de FGO para fomentar el desarrollo social y emocional dentro de la comunidad, particularmente entre los jóvenes. Todaro dirigirá su propia producción de Carmen para la temporada 2024-2025 de FGO.

La distinguida carrera de Maria Todaro incluye producciones notables como “Elixir of Love” presentada por el Hawaii Opera Theater y el Phoenicia Festival of The Voice. En 2022, la Sra. Todaro inauguró la temporada de la Minnesota Opera con L’Amant Anonyme, una ópera barroca excepcional y rara de Joseph Bologne, Chevalier de Saint-Georges. La Sra. Todaro eligió un escenario único para esta producción: la isla de Guadalupe en el siglo XVIII, como un homenaje a este notable compositor negro y su libretista femenina, Felicite de Genlis. En marzo/abril de 2023, presentó otra versión en la Ópera de Atlanta, esta vez con un libreto completamente revisado y traducido por ella y una versión diferente del concepto.

Maria se mudó recientemente a Florida con su esposo, la superestrella de la ópera Louis Otey, a quien conoció durante una actuación en Brasil hace 23 años. Juntos, aportan una gran experiencia y pasión a la Florida Grand Opera, asegurando un futuro brillante y emocionante para la compañía.

Media Contact:
PR@fgo.org
FGO.org

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ABOUT FLORIDA GRAND OPERA:

Florida Grand Opera produces classic grand opera, contemporary works, and new commissions in Miami-Dade and Broward Counties. Founded in 1941 as the Opera Guild of Greater Miami by Arturo Di Filippi, it merged with the Opera Guild of Fort Lauderdale in 1994, and is now under the direction of Maria Todaro. Florida Grand Opera was the first producing arts organization in the state of Florida and is the seventh oldest opera company in the United States. The Florida Grand Opera Studio Artists program trains opera stars of tomorrow on the skills necessary to develop a successful opera career learning from world-class artists staring on the FGO stages.

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